LES PAYS BALTES / ST. PETERSBOURG 

Les pays Baltes se composent de trois pays ; la Lituanie, la Lettonie et l'Estonie. Ils sont facilement accessibles depuis Stockholm, via Helsinki ou en liaison aérienne directe depuis la plupart des grandes villes francaises. Entre l'Estonie et la Finlande se situe le bijou de l'Europe, St. Petersbourg sur le chemin vers la Russie. Admirez les pays Baltes qui offrent un patrimoine culturel, architectural sans pareil, aggrémenté de paysages pittoresques. La Lituanie, avec ses plages de dunes de sable blanc, la Lettonie, avec Riga située sur une rive de la rivière Daugava et l'Estonie, le plus moderne des pays Baltes. 

La capitale de la Lituanie, Vilnius ville baroque datant du 14ème siècle, il y fait bon flâner particulièrement dans le vieux quartier. Juste à l'extérieur de la ville, Traki et son magnifique château d'eau, de style gothique, se situe entre trois lacs ce qui donne un paysage fort agréable. Kaunas est la seconde ville du pays, elle possède de nombreux bâtiments historiques bien conservés, telle que la mairie, connue comme le "cygne blanc". Un autre site à ne pas manquer est la "colline aux croix", située à l'extérieur de la ville de Siauliai, sur cette colline sont érigées environ 100.000 croix à l'origine chaque croix est un témoignage de rebellion, aujourd'hui c'est un lieu de paix, spiritualité et authentique, un incontournable de la région. 

La Lettonie est le plus actif des états Baltes avec sa jeunesse branchée. Riga, la capitale possède un patrimoine architectural classé. Parcourez  la partie médiévale et dégustez un déjeuner dans l'un des nombreux restaurants, ou bien préférez-vous la partie plus moderne de style Art Nouveau, en particulier, Alberta iéla, qui ravira les amateurs d'arts et vous surprendra à chaque coin de rue. L'église Saint Pierre, la Maison des Têtes noires, la cathédrale et le château de Riga sont les principaux sites touristiques. Profitez d'une balade en bateau sur le canal Pilsetis et la Daugava. A l'extérieur de la capitale se situe le château de Rondale, le "Versailles" local, mérite absolument une visite, mais n'oublions pas le parc à Cesis et la ville balnéaire de Jurmala, la "riviera" très prisée des russes sous l'emprise sovétique. Partez à la découverte de la grotte Gutmanis logée dans le parc national de Gauja. L'eau coulant des paroies de la grotte, aurait selon la légende, des pouvoirs de guérison. 

Le joyau de l'Estonie est sans conteste Tallinn, ville phare de la période Hanséate, elle combine l'ancien et le moderne ou la nature est omniprésente. L'Estonie est aussi le plus connecté des états Baltes, quoi de plus normal pour le pays créateur de Skype et Hotmail. Le pays a même déclaré l'accès à Internet comme "un droit de l'homme". A Tallinn, nous vous conseillons la visite de la partie médiévale mais aussi le palais de Kadriog, édifié par Pierre le Grand comme hymne à l'amour, c'est ici que vous trouverez probablement le coeur et l'esprit de l'Estonie. Le Palais est aussi entouré d'un splendide parc. Quant au quartier de Kalamaja, vous découvrirez une partie de la ville où son passé sombre sous occupation sovétique se reflète, mais le développement rapide et la créativité d'amménagement est à découvrir, sans omettre Telliskivi, le centre de Kalamaja avec ses restaurants et sa rue intérieure où vous tout se vend, du bio au design estonien. Le pays offre de nombreuses activités "outdoors", pour les amoureux de la nature, le parc Soomaa et celui de Lahemaa seront un parfait terrain de jeu pour les randonnées, les sports aquatiques ou tout simplement la relaxation dans une nature presque encore vièrge. 

Saint Petersbourg,
est une des plus belles villes d'Europe grâce à son ensemble architectural unique du début du 20 ème siècle. Partez sur les traces des Tsars et découvrez le magnifique Palais de Catherine, la Forteresse de Pierre & Paul, l'exceptionnel musée de l'Hermitage et le palais d'hiver. Aussi nommée, la "Venise de la Baltique", en raison du passage du fleuve Neva et des canaux de la ville, cette fabuleuse et immense métropole aux 4 000 monuments protégés, est naturellement inscrite sur la liste du patrimoine culturel de l'UNESCO. Sain-Petersbourg a tellement à offrir, que même si vous choisissiez de marcher le long des canaux, ou de vous détendre dans l'un des magnifiques parcs, ou de visiter l'un des nombreux musées et collections d'art mondialement réputés, chacun trouvera sont petit paradis à admirer. Au départ de la ville, vous pouvez également visiter le palais de Peterhof, ses jardins et sa grande cascade.

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Old Town of Riga
Tallinn